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Henry Purcell

England, My England – The Story Of Henry Purcell

Michael Ball, Monteverdi Choir, Monteverdi Orchestra, English Chamber Orchestra

Warner 82564 69883-2
(153 Min., 1995) 1 DVD

Die Autoren und der Regisseur Tony Palmer nähern sich der bis heute nur durch wenige Fakten erhellten Biografie des Komponisten nicht dokumentarisch, sondern in Form eines Spielfilms. Sie machen aus diesem Mangel eine Tugend, indem sie den historischen Einschnitt der Restauration und der Rückgabe des englischen Throns an Charles Stuart (als Charles II.) im Jahre 1660, zugleich ungefähr Purcells Geburtsjahr, zum Anlass nehmen, die Biografie des aus dem Exil eingereisten Königs jene Purcells gegenüberzustellen. Nicht genug damit: Daneben gibt es weitere Handlungsstränge in der Gegenwart: Zum einen wandeln die Schauspieler in der Vorbereitung auf historischen Spuren, zum anderen werden dokumentarische Bilder eingestreut, um Bezüge zu heutigen politischen und gesellschaftlichen Entwicklungen zu illustrieren.
Das Ganze wird mit Ausschnitten aus Schlüsselwerken Purcells illustriert – als Organist der königlichen Kapelle sind viele seiner Kompositionen mit höfischen Ereignissen eng verbunden – oder untermalt. So dient die "Frostszene" aus "King Arthur" zur Schilderung der Pestepidemie.
Dem hochkarätigen Schauspielensemble, insbesondere Simon Callow als Charles II. und Michael Ball als Henry Purcell, entsprechen ebensolche musikalische Darbietungen unter der Gesamtleitung von John Eliot Gardiner
Eine etwas andere Biografie, die über direkte historische Bezüge und dem Kontext wichtiger Werke hinaus ein plastisches Bild des Lebens und Sterbens im 17. Jahrhundert vermittelt.

Peter Overbeck, 28.12.2007



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